Samstag, 8. Oktober 2016

Freeware: The Endless Express

Allgemeine Grundlagen: Was ist "The Endless Express"?
Genre: Exploration, Interactive Storytelling
Vergleichbare Spiele: Subway Adventure
Technische Grundlage: Moderne 3D-Umgebung mit 360 Grad-Bewegungsfreiheit
Urheber: Florian Veltman u.a.
Sprache: Englisch
Jahr: 2016
Download: itch.io

Der kleine Stephane wird vermisst. Können wir den verzweifelten Eltern bei der Suche behilflich sein?

Story und Schauplatz
Seit Längerem nehmen wir schon die Erschütterungen des Schienenverkehrs und den ausgeprägten Krampf in der Rückengegend wahr. Dennoch siegt letztlich die Müdigkeit über das Unwohlbefinden und so beobachten wir, wie uns allmählich das Bewusstsein entgleitet. Kaum sind wir wieder bei Sinnen, scheint der vertraute Zielbahnhof um Stunden verfehlt. Unsere Augen erfassen nun eine Welt abseits der uns bekannten Umgebung. Damit erwacht zudem unsere eingestaubte Abenteuerlust zu neuem Leben. Kurzerhand beschließen wir also, die Heimreise auf Umwegen anzutreten, indem wir das Ungewisse bestreiten. Unsere Expedition beläuft sich auf etwa sechs äußerst ungleiche Etappen, die uns das Träumen lehren werden.


Kaum sind wir bei strömendem Regen aus dem Zug gestiegen, können wir aus der Ferne eine gigantische Wasserschildkröte vernehmen.

Puzzles und Gameplay

Die unwirklich anmutenden Stationen erinnern unweigerlich an Stephen Lavelles "Subway Adventure", das tatsächlich eine recht ähnliche Richtung fährt. Florian Veltman, der Autor von "The Endless Express", nimmt sich hingegen mehr Zeit, um überzeugende Erzählstrukturen zu schaffen. Somit steht nicht einzig die Erkundung im Vordergrund, sondern ebenso die zufälligen Begegnungen, welche die soziale Komponente des Gameplays fördern. Konversationen in Multiple Choice-Manier, die keineswegs zu umfangreich ausfallen, ringen uns auch mal ein Schmunzeln ab oder verleihen dem Explorationgame einen leicht spirituellen Charme. Ansonsten wandern wir umher und müssen meist einige Minuten warten, bis der gewünschte Zug oder ein eher unkonventionelles Verkehrsmittel eintrifft. Besonders gut ist zudem die Integration des Hauptmenüs gelungen. So lässt sich mit Druck auf die Escape-Taste jederzeit und überall ein Froschmaul herbeizaubern, das uns Eintritt in eine behagliche Eingangshalle gewährt. Hier kann man das Spiel beenden, die Grafikeinstellungen verändern oder ein Badezimmer aufsuchen, welches das Inventar darstellen soll. Leider findet sich dort niemals ein Item ein, da dieses Gameplay-Element nicht ernsthaft einbezogen wurde. Ursprünglich sollte "The Endless Express" nämlich besser ausgearbeitet werden. Vermutlich wäre dann noch das eine oder andere Sidequest entstanden und jener dialoglastige Walking-Simulator hätte sich mehr dem klassischen 3D-Adventure angenähert. Kann man diesen Verlust jedoch akzeptieren, bekommt man ein hübsches Erlebnis geboten, das über einen Anfang und ein Ende verfügt. (Diese Information geht aus der oben verlinkten Projektseite nicht deutlich hervor.) Dennoch kann man gelegentlich auf einen unschönen Bug stoßen.


Bevor der nächste Zug eintrifft, können wir noch rasch den Leuchtturm erklimmen.

Musik, Grafik, Atmosphäre
Die Grafiker haben sich scheinbar konsequent den Gesetzen des Minimalismus verpflichtet, sodass "The Endless Express" einen recht nostalgischen Flair versprüht. Wer sich damit anfreunden kann wird das Spiel bestimmt genießen können - zumal der surreale Touch durch die vermeintlich unendlichen Weiten des optisch nicht identifizierbaren Horizonts wunderbar unterstrichen wird. Sämtliche Kreaturen, die unseren Weg kreuzen, könnten einem schrägen Traum entflohen sein. Das skurrile und häufig putzige Erscheinungsbild dieser Figuren, die manchmal sogar quer durch das Szenario spazieren, vermag diese eigenartige Welt noch mehr zu verfremden. Darüber hinaus wurde eine schier atemberaubende Geräuschkulisse geschaffen, die im Zusammenspiel mit sichtbaren Wettereffekten wie Windböen und Regentropfen ein positives Gesamtbild entwirft. Die teils düsteren und teils idyllischen Orte wurden mit herrlichen Musikstücken unterlegt, welche grundsätzlich die passende Stimmung erzeugen und stets mit den Klängen der Natur harmonieren.


Lebhafte Flora und Fauna: Hyperaktive Frösche sowie lustige Vögel mit schiefen Köpfen sind in diesem Szenario allgegenwärtig.

Fazit
Letztlich lässt sich lediglich bemängeln, dass gewisse Zusatzaufgaben in Dialogen nur angedeutet bleiben und das Inventar keinen Nutzen erfüllt. Sidequests existieren bloß in der Theorie. Trotzdem sollte man sich daran erfreuen, dass solche Spiele kostenlos erhältlich sind. "The Endless Express" lädt uns nämlich zu einem kleinen, aber überaus faszinierenden Abenteuer ein. Es entpuppt sich als sonderbares Werk, das zum Sinnieren anregt und eventuell ein wenig Fernweh verursacht.

Keine Kommentare:

Kommentar veröffentlichen